Een Tukker met een New York Times bestseller

Als kind was ze vaak te vinden in de Hengelose bibliotheek, waar ze ‘toch wel minstens de helft gelezen heeft’. Deze passie voor lezen en schrijven bracht Marieke Nijkamp, een ‘getogen Tukker’, ver buiten Twente. Met een eerste plaats op de New York Times Bestseller list is haar schrijversdroom uitgekomen.

Marieke Nijkamp‘Ik wilde altijd al schrijver worden’ vertelt Marieke. ‘Als kind en ook nu nog, kan ik me helemaal verliezen in een boek. Nadat ik “De brief voor de Koning” van Tonke Dragt had gelezen wist ik het zeker; ik ging een boek schrijven en uitgeven.’ Marieke studeerde geschiedenis, filosofie en middeleeuwse studies in Groningen en Gent. ‘Ik ben heel geïnteresseerd in de verhalen die mensen vertellen, als manier van zin- en betekenisgeving. Tijdens mijn studie heb ik veel gereisd en besloot ik om in het Engels te gaan schrijven; een taal waarin ik mijn verhalen het liefst vertel en waarin ik een veel groter publiek aanspreek.’

 

New York Times Bestseller list

Het boek dat Marieke zo graag wilde schrijven en uitgeven is er inmiddels. Haar boek “This is where it ends” belandde vorig jaar niet in de lokale boekhandel maar op nummer 1 in de New York Times bestseller lijst. ‘Dat is natuurlijk fantastisch! Mijn boek gaat over een schietpartij op een Amerikaanse school, een heftige gebeurtenis, gevolgd door de ogen van vier jongeren.’ Marieke schrijft Young Adult literatuur; boeken voor jongvolwassenen die vaak gaan over het vinden van je plek in de wereld. ‘Ik ben altijd al geïnteresseerd geweest in jeugdboeken en was veel in contact met collega schrijvers via internet forums. Daar kwam ik erachter dat ik eigenlijk al die tijd al Young Adult literatuur schreef. Het is een nieuw genre met nog niet zo vast omlijnde conventie en er worden thema’s behandeld waarover je normaal niet zo gemakkelijk praat. Denk aan onderwerpen als racisme, politiegeweld, machtsmisbruik, diversiteit. Het is echt grensoverschrijdend, je kunt van alles uitproberen. Tegelijkertijd heb je te maken met een zeer kritisch publiek dat je boek weglegt als het hen niet genoeg raakt. Een enorme uitdaging!’

Thuis komen in Twente

Naast het schrijven werkt Marieke als decaan binnen het Traineeship Twentse Overheid. Een programma dat nieuw talent kennis laat maken met het werken voor overheidsorganisaties. ‘Ik ben eigenlijk altijd bezig met de gedachtewereld van jongeren. Hier in Twente zijn veel mogelijkheden; je kunt je hier ontwikkelen in de ‘luwte’. De verwachtingen zijn absoluut niet lager maar in Twente hangt een gemoedelijke sfeer waar samenwerking heel belangrijk is. Wanneer ik in New York een boekpresentatie doe geniet ik daar enorm van maar als ik dan Twente weer binnenrijd voel ik me helemaal thuis. Misschien dat ik nog wel een keer een verhaal schrijf dat zich hier afspeelt!’

Marieke werkt nu aan een nieuw boek “Before I let go” dat begin 2018 wordt uitgegeven. ‘Mijn tip voor jongeren met een droom? Volg je passie en doe de dingen waar je gelukkig van wordt. En als je een boek schrijft, zorg dat je het zelf een heel mooi verhaal vindt, want tijdens het publicatieproces moet je het nog wel 800 keer doorlezen!’

 

Meer weten over Marieke en haar boeken? Neem dan een kijkje op haar website...